“Zen in je zenuwen: Het nervus vagus – Qigong verband”

Vandaag nemen we een diepe duik in het rijk van zen en ontspanning terwijl we het mysterieuze verband tussen de nervus vagus en qigong beoefening verkennen. Het klinkt misschien als een vreemde combinatie, maar als je even meegaat op deze reis, zul je ontdekken hoe deze twee onderwerpen zich samensmelten tot een prachtig geheel. Dus trek je comfortabele kleding aan, haal een kopje groene thee erbij, en laten we beginnen!

Een kennismaking met de nervus vagus

Voordat we dieper ingaan op de wereld van qigong, laten we eerst eens kijken naar de nervus vagus. Het klinkt misschien als een enge term uit een medische encyclopedie, maar eigenlijk is de nervus vagus je vriend – je zen-vriend, om precies te zijn.
De nervus vagus is een van de twaalf craniale zenuwen in je lichaam, en het is een belangrijk onderdeel van het autonome zenuwstelsel. Dit zenuwstelsel regelt allerlei lichaamsfuncties zonder dat je er bewust mee bezig bent, zoals je hartslag, ademhaling en spijsvertering.

Maar wat maakt de nervus vagus zo bijzonder? Nou, het is eigenlijk je “ontspanningszenuw.” Als je gestrest of angstig bent, kun je je nervus vagus activeren om je lichaam in een toestand van rust en herstel te brengen. Dit gebeurt via een proces dat bekend staat als de “vagal tonus,” wat in feite de mate van activiteit van de nervus vagus aangeeft. Hoe hoger je vagal tonus, hoe meer ontspannen je bent.

Qigong: De kunst van de energie

Nu we weten dat de nervus vagus verantwoordelijk is voor ontspanning, laten we ons verdiepen in de wereld van qigong. Qigong is een oude Chinese geneeswijze die gericht is op het cultiveren van levensenergie, of “qi” (spreek uit als “chi”). Het is een discipline die zich richt op het in balans brengen van lichaam en geest door middel van ademhaling, beweging, visualisatie en meditatie.

Qigong wordt al eeuwenlang beoefend en bestaat in verschillende vormen, van zachte, vloeiende bewegingen tot krachtige en intense oefeningen. Ongeacht de stijl is het hoofddoel van qigong om de stroom van qi in je lichaam te verbeteren en te reguleren.
Dus waarom is qigong relevant voor de nervus vagus? Het beoefenen van qigong kan op verschillende manieren de nervus vagus activeren en de vagal tonus verhogen, wat op zijn beurt een diepe staat van ontspanning en welzijn kan bevorderen. Klinkt dat niet geweldig?

De magie van ademhaling

Een van de meest opvallende overeenkomsten tussen de nervus vagus en qigong is de rol van ademhaling. De nervus vagus is nauw verbonden met je ademhaling, en qigong benadrukt een gecontroleerde, diepe ademhaling als een essentieel onderdeel van de beoefening.

Bij qigong draait alles om het bewust worden van je ademhaling en het geleidelijk verdiepen ervan. Diepe ademhaling stimuleert de nervus vagus en verhoogt de vagal tonus, waardoor je lichaam in een staat van ontspanning komt. Als je al hebt deelgenomen aan een qigong-sessie (de gratis training op deze website bijvoorbeeld), weet je dat de ademhalingsoefeningen het begin zijn van een reis naar innerlijke rust.

Beweging en Qi-Stroom

Naast ademhaling is beweging een ander cruciaal element in qigong. Qigong bewegingen zijn meestal langzaam en vloeiend, ontworpen om de stroom van qi in je lichaam te bevorderen. Wanneer je deze bewegingen uitvoert, activeer je de nervus vagus en stuur je signalen van ontspanning naar je hersenen.

Meditatie en innerlijke rust

Meditatie is een andere component van qigong die bijdraagt aan het activeren van de nervus vagus. Het beoefenen van meditatie, of het nu zitmeditatie of bewegingsmeditatie is, heeft bewezen voordelen voor je zenuwstelsel. Het helpt je hartslag te vertragen, je ademhaling te verdiepen en je in een staat van diepe ontspanning te brengen.

Een bijzonder onderdeel van qigong-meditatie is de focus op de “Dantian,” een energetisch centrum in je lichaam. Dit centrum bevindt zich meestal net onder de navel en wordt beschouwd als de opslagplaats van qi-energie ook wel het ‘elixerveld genoemd’. Door je te concentreren op de Dantian tijdens de meditatie, kun je de qi in je lichaam reguleren en de nervus vagus stimuleren.

De wetenschap achter de magie

Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat qigong daadwerkelijk invloed kan hebben op het functioneren van de nervus vagus en het autonome zenuwstelsel.

Een studie gepubliceerd in “Frontiers in Psychiatry” in 2018 ontdekte dat regelmatige beoefening van qigong leidde tot een significante toename van de vagal tonus. Dit

betekent dat deelnemers die qigong beoefenden een grotere capaciteit hadden om te ontspannen en stress te verminderen. Het onderzoek benadrukte ook dat qigong effectief kan zijn bij het verminderen van symptomen van angst en depressie.

Een ander onderzoek in het “Journal of Alternative and Complementary Medicine” wees uit dat qigong de hartslagvariabiliteit verbeterde, wat een marker is voor de activiteit van de nervus vagus. Hoe hoger de hartslagvariabiliteit, hoe gezonder het autonome zenuwstelsel werkt. Dit ondersteunt de theorie dat qigong de nervus vagus stimuleert en bijdraagt aan een betere algehele gezondheid.

Praktische toepassingen

Oké, we hebben vastgesteld dat qigong de nervus vagus kan activeren en de vagal tonus kan verhogen, maar wat betekent dit allemaal in de praktijk? Wel, het betekent dat qigong een krachtig instrument is om stress, angst en spanning te verminderen. Hier zijn enkele praktische toepassingen:

  1. Stressmanagement: Qigong kan helpen bij het verminderen van stressniveaus door de nervus vagus te activeren en het lichaam in een ontspannen staat te brengen. Regelmatige beoefening kan je helpen beter om te gaan met de eisen van het dagelijks leven.
  2. Angstvermindering: Als je worstelt met angst, kan qigong een kalmerende en stabiliserende invloed hebben op je zenuwstelsel. Het kan je helpen om een gevoel van innerlijke rust en evenwicht te vinden.
  3. Emotioneel welzijn: Qigong kan ook bijdragen aan je emotionele welzijn door je te helpen beter om te gaan met emoties en stressvolle situaties. Het versterkt je veerkracht en helpt je emotioneel stabiel te blijven. Je staat niet alleen letterlijk steviger in je schoenen, maar je voelt je emotioneel ook veerkrachtiger.
  4. Gezondheid van het autonome zenuwstelsel: Het stimuleren van de nervus vagus kan een positief effect hebben op de gezondheid van je autonome zenuwstelsel. Dit heeft veel voordelen voor je lichamelijke gezondheid en welzijn.

Aan de slag met qigong

Ben je geïnspireerd door de mogelijkheden van qigong en de nervus vagus? Dan wil je vast weten hoe je zelf aan de slag kunt gaan. Hier zijn enkele stappen om te beginnen:

  1. Doe de gratis training (klik hier) en doe het gerust een paar dagen achter elkaar. Je zult merken dat geen enkele beoefening hetzelfde zal zijn en dat je per dag andere ‘lagen’ tegen zult komen.
  2. Doe dagelijkse oefeningen: Consistentie is de sleutel tot succes in qigong. Probeer dagelijks 20 minuten vrij te maken om je oefeningen te doen, zelfs als het maar een paar minuten is. Begin stap voor stap met het aanleren van een aantal prachtige series via de EnnerQi cursus.
  3. Wees geduldig: Qigong is geen quick-fix. Het vergt geduld en toewijding om de voordelen volledig te ervaren. Blijf openstaan voor de ervaring en laat je niet ontmoedigen als je niet meteen resultaten ziet op elk gebied. Je zult overigens wel al snel de voordelen opmerken van de oefeningen.
  4. Leer te luisteren naar je lichaam: Qigong leert je om in contact te komen met je lichaam en geest. Luister naar de signalen die ze je geven en pas je beoefening aan om aan je behoeften te voldoen. Leer weer voelen en de signalen van je lichaam op te merken zodat je kunt horen wat het je te vertellen heeft.

Dus, als je op zoek bent naar een manier om stress te verminderen, je emotionele welzijn te verbeteren en je lichaam in balans te brengen, overweeg dan om qigong in je dagelijkse routine op te nemen. Je zult versteld staan van de helende kracht van deze oude methode en hoe het je kan helpen om je zenuwen te kalmeren en innerlijke rust te vinden.
Het is tijd om je zenuwen een knuffel te geven en in harmonie te brengen met de kracht van qigong.

Lindsay

Qigong instructeur

Lindsay is een ervaren instructeur in qigong die geschikte lessen biedt voor iedereen en veel gezondheidsvoordelen biedt zoals stressvermindering en spierversterking.
Haar inspirerende lesstijl motiveert en ontspant haar studenten, voor een holistische en transformerende ervaring.

Gratis training Qigong

Mentale helderheid en fysieke ontspanning in 4 simpele stappen

Workshops

Live Qigong

Gratis training Qigong

Ontdek het zelfhelende vermogen van Qigong

In 4 simpele stappen minder stress en meer energie